Мафин и бродяга

Вы встречали когда-нибудь человека в одном черном башмаке, а в другом - коричневом? Это приятель Мафина. Вот как они познакомились.
Как-то раз ослик прогуливался по садовой дорожке. Вдруг он наткнулся на две человеческие ноги - они высунулись из кустов на самую дорожку. Мафии отошел подальше, внимательно рассмотрел ноги и чуть не расплакался - такие это были усталые ноги! Башмаки были рваные, и из дыр Мафин и бродягаторчали израненные, грязные пальцы.
Прошла минута, другая. Ноги не двигались. Мафии осторожно подошел поближе и увидел, что выше башмаков ноги были одеты в вельветовые брюки, перевязанные под коленками кусками веревки. Еще выше он увидел изорванную рубаху, потом пиджак. Наконец Мафии понял, что все это принадлежит человеку с добрым, утомленным лицом. На голове у человека была очень истрепанная шляпа.
Незнакомец почувствовал взгляд ослика и открыл глаза:
- Здравствуй, - сказал он.
- Здравствуйте! - отозвался Мафин. - Какие у вас усталые ноги! А башмаки-то на что похожи!
- Да, я очень давно скитаюсь, - сказал человек. - Башмаки совсем изорвались, а бедные старые ноги устали и болят.
- Вы бродяга? - спросил Мафий.
- Выходит, бродяга.. Но это мне совсем не по душе. А ведь мне предстоит еще долгий-долгий путь.
- А куда вы идете, мистер Бродяга? А когда вы перестанете быть бродягой? - добивался Мафин.
Ужас до чего он был любопытен!
- Я возвращаюсь туда, откуда ушел, - ответил мистер Бродяга. - В свое время я сделал большую глупость, но получил такой урок, что дураком больше не буду. Была у меня хорошая работа на ферме за много миль отсюда. Я жил в уютном фургоне, какой бывает у цыган. Был у меня и свой пони - такой славный, толстенький. Стоило мне захотеть, и он катал меня в фургоне с места на место.
Но вот услышал я как-то рассказы о городской жизни. Будто и работа там проще, и платят за нее больше. До того мне захотелось поскорее разбогатеть на легкой работе, что я решил уйти из деревни. Взял расчет у фермера, запер фургон, отпустил пони и пошел искать счастья.
А дальше-то все и пошло, как кривое колесо. В городе люди беспрерывно суетились и куда-то спешили. Им было не до меня. Своей работой я никому не мог угодить. Ведь я из деревни и совсем не знаю, что надо горожанам. Иногда, правда, удавалось заработать немного, но и это уходило на еду, питье и плату за ночлег.
Вот теперь я и возвращаюсь домой. Попрошусь опять на работу к фермеру. В фургоне мне, наверно, будет лучше спаться, чем в огромных городских домах. Да и пони небось ласково встретит меня. Только ферма еще очень далеко. Денег на поезд у меня нет, а бедные, старые ноги уже еле двигаются.
Рассказ бродяги был длинный, но Мафин выслушал его с большим вниманием. Ослику стало еще больше жаль человека с измученными ногами. Подумав, Мафин сказал:
- Меня зовут Мафин, у меня много друзей. Денег у нас нет - нам просто нечего с ними делать, - но я пойду посоветуюсь, может быть, удастся чем-нибудь помочь вам.
Человек поблагодарил ослика и обещал никуда не уходить. Мафин помчался к дому.
Когда друзья окружили его, он рассказал им о мистере Бродяге.
- Давайте поможем ему вернуться домой, - закончил ослик. - Я уверен, что он хороший. Он просто ошибся. Сами мы ведь тоже иногда ошибаемся, правда? Тогда люди приходят нам на помощь, и мы снова делаемся умными.
Попугаиха Поппи отозвалась первой:
- Надо быть хорошо обутым и сытым, - крикнула она, - тогда никакой путь не страшен! Мы должны добыть ему еды и пару удобных башмаков.
Тут все заговорили разом - ни слова нельзя было разобрать.
Но мистер Перигрин не любил беспорядка. Он громко шлепнул Мафина по голове книгой и крикнул: "Тише!" Все притихли. Ослик подумал, что ради этого, пожалуй, не стоило так сильно бить по голове, и отодвинулся.
Перигрин сказал:
- А теперь говорите по очереди, как вы собираетесь помочь мистеру Бродяге. Я подарю ему три отличные жирные рыбы и географическую карту. С ней он не заблудится.
Поппи прокричала, что принесет сахару. Каждый раз за чаем она откладывала понемножку и накопила целый мешочек.
Мафии обещал дать несколько морковок.
Освальд и Вилли предложили указать кустарник, где было гнездо с яйцами.
Луиза решила подарить бутылочку сливок и немного меда.
У Сэлли была коробка сардин.
Даже Грейс притащила спрятанный высоко на дере¬ве кулек с печеньем. Животные вопросительно взглянули на Кэтти.
- По-моему, еды теперь хватит, - с материнской заботливостью проговорила кенгуру. - Я недавно связала прекрасную пару носков. Они у меня в сумке. Пусть носит на здоровье! В них его усталым ногам легче будет идти.
- Ах, как это хорошо, Кэтти! - воскликнул Мафин. - Ну, а что же с башмаками? Где взять пару башмаков?
Тут позади Мафина кто-то тихонько завозился. Это был щенок Питер - он осторожно крался к выходу. Надо сказать, что Питер, как и все щенки, ужасно любил таскать разную обувь. Увидит где-нибудь башмак и непременно утащит. Правда, его каждый раз наказывали. В конце концов он понял, что так делать не годится, и перестал.
Подкравшись к двери, Питер исчез. Животные насторожились. Вскоре Питер так же таинственно появился. Морда у него была страшно виноватая, а в зубах торчал большущий черный башмак. Питер молча положил его на пол и снова исчез. Животные ждали. Питер опять вернулся и опять приволок башмак. На этот раз коричневый. Щенок был до того смущен, что даже не мог смотреть на своих друзей.
Я их взял очень давно, - пробормотал он. - Теперь я никогда больше не трогаю обувь.
Ну конечно, Питер, мы это отлично знаем! - воскликнул Мафин. - Как хорошо, что эти башмаки у тебя уцелели! Они как раз очень нужны. Мистеру Бродяге просто повезло: башмаки были, правда, разного цвета, но зато один на левую ногу, а другой на правую.
Животные взяли еду, носки и башмаки и вышли из дому. Им не терпелось поскорее отдать все это мистеру Бродяге, чтобы тот мог наконец добраться до дому. Застали они его на том же месте, где с ним познакомился Мафин.
Человек переобулся, разложил еду по карманам и сразу почувствовал себя необыкновенно счастливым.
Таким счастливым, что, глядя на него, животные не могли нарадоваться. Никому и в голову не пришло пожалеть о подаренных сокровищах. Мистер Бродяга пожал каждому лапу и сказал: -Спасибо! Вы так меня выручили! Никогда я этого не забуду! В первый же свободный день обязательно приеду повидаться с вами.
И он ушел. Друзья махали ему вслед, пока он не скрылся из виду. А потом все вернулись домой и скоро забыли о мистере Бродяге - ведь дел у них всегда по горло.
Но вот однажды послышался топот копыт, и кто-то подъехал к воротам сарая. Это оказался их старый знакомый, но теперь его уже нельзя было принять за бродягу.
Он вел большого, упитанного пони, запряженного в ярко раскрашенный фургон. Мафин с друзьями выбежали навстречу.
- А я за вами приехал! - крикнул человек. - Идите все сюда. Прыгайте в фургон! Мы поедем кататься! Я захватил с собой массу вкусных вещей: рыбы, морковок, сливок, яиц, сахару, меду, сардин, бисквитов -всего вволю!
Когда животные расселись в фургоне, человек прибавил:
- А ну, посмотрите-ка на мои ноги. Видите: один башмак - черный, а другой - коричневый. Я теперь всегда так хожу. Это напоминает мне о той глупости, которую я когда-то сделал, и о вашей доброте!

(Энн Хогарт)
Распечатать
    Контакты    
Регистрация Забыли свой пароль?
Войти как пользователь
Вы можете войти на сайт, если вы зарегистрированы на одном из этих сервисов:
Ваше имя*
Телефон*
Защита от автоматических сообщений
Введите слово на картинке*